Martin consolideert top 5 positie in Mongolië

Geplaatst door

Mammoet Rallysport heeft zich in de vijfde etappe van de Silk Way Rally uitstekend gehandhaafd in de top vijf van het klassement. In de etappe eindigde Martin van den Brink als vijfde. Dat is ook de positie die het team uit Harskamp in het algemeen klassement bezet. ,,We zijn tevreden met het resultaat van deze dag,’’ aldus Martin vanuit het bivak in Mandalgovi.

Het woeste terrein op de toendra’s in Mongolië is niet het gebied waar de mannen in de Renault Sherpa zich als een vis in het water thuis voelen. ,,Het was opnieuw een erg snel parcours met gevaarlijke stukken. Het bleek vandaag weer dat de Kamazzen voor dit terrein zijn gemaakt. Wij moeten de schade beperken en vooral goed opletten om uit de problemen te blijven.’’

Dat lukte voor het grootste deel. ,,We hadden vandaag een uitstekend tempo. Het probleem was dat we al snel een band kapot hadden. Later gebeurde dat nog een keer en de laatste 50 kilometer hebben we rustig aan moeten doen om de finish te halen. De kapotte banden werden veroorzaakt door het spatbord dat de band kapot snijdt. Vandaag kunnen we dat probleem oplossen door een deel van het spatbord af te slijpen.’’

‘Serviceploeg heeft uitstekend werk verricht’

Voor Martin van den Brink, navigator Wouter de Graaff en monteur Mitchel van den Brink was het zaak om het verraderlijke parcours goed in de gaten te houden. ,,We hebben heel verstandig gereden. Op dit terrein moeten we ‘het koppie erbij houden’. Een foutje is zo gemaakt en kan veel tijd kosten. Wouter en Mitchel hebben uitstekend genavigeerd. Voor vandaag ben ik dan ook zeker tevreden. We staan lekker in de top vijf en de achterstand is te overzien.’’
Martin toonde niet alleen zijn waardering voor de co-piloten in de rallytruck. ,,De serviceploeg van mammoet Rallysport en de mannen van MKR hebben afgelopen nacht uitstekend werk verricht. De problemen met de lekke naaf zijn verholpen. Ze hebben een nieuwe naaf gemonteerd. Dat was naast het dagelijkse onderhoud een pittige extra klus. Ze hebben het echter op tijd kunnen klaren.’’

‘Vijfde plaatste stemt mij tevreden’

De etappe van Ulaanbaatar naar Mandalgovi in Mongolië ging over 337 wedstrijdkilometers. De special werd gewonnen door Andrei Karginov (Kamaz). De Rus bleef zijn land- en teamgenoot Anton Shibalov voor. Klassementsleider Siarhei Viazovich (Maz) eindigde als derde. Airat Mardeev, in de derde Kamaz, werd vierde op 7.28. Martin en zijn manschappen gaven 11.35 toe. In het klassement heeft Viazovich 16 minuten voorsprong op Shibalov. De ontketende Karginov is op 19.35 van de koploper ook nog niet kansloos voor de eindzege. De formatie van Mammoet Rallysport zit ‘rustig in de wachtkamer’. ,,De vijfde plaats stemt mij tevreden,’’ aldus Martin. ,,Het doel was een plaatsje in de top vijf. Halverwege staan we op die plaats en hebben uitzicht op meer. We kijken naar de komende etappes.’’

Vrijdag staat de laatste etappe in Mongolië op het menu. Op weg naar Dalanzadgad krijgen de rallyrijders een proef van 408 kilometer voor de wielen. Zaterdag is er geen klassementsproef. Dan trekt de karavaan de grens met China over.